Легендата за изчезналите космонавти

Една от най-вълнуващите конспиративни теории на 20. век е тази за "липсващите космонавти". В краткия си вариант тя гласи, че в опита да спечелят космическата надпревара със САЩ съветските власти са жертвали живота на редица космонавти, като след това са заличили всички следи от тяхното съществуване. Споменават се страховити истории за космонавти, чиито капсули изгарят в земната атмосфера, разбиват се при кацане или се загубват завинаги в бездната на Космоса. Най-често се цитират 13 имена, включително 10 преди историческия полет на Юрий Гагарин. В най-радикалния си прочит теорията за "изчезналите космонавти" гласи, че Гагарин не е бил първият космонавт, а просто е първият оцелял в поредица от "камикадзета". Тази легенда е многократно отричана от руските власти, но въпреки всичко продължава да предизвиква ожесточени дискусии.
Нека потърсим отговора във фактите такива, каквито са.
Всичко започва през 1957 г. с изстрелването на "Спутник-1" - първия изкуствен сателит на Земята. Стартът на малкия спътник е гигантски пропаганден успех за съветската империя.