Загадъчният междузвезден скитник, който прелетя близо до Земята
Илюстрация: ESO/M. Kornmesser
Загадъчният междузвезден скитник, който прелетя близо до Земята Илюстрация: ESO/M. Kornmesser

Едно от най-мистериозните и вълнуващи събития в космическите изследвания през последните години се случи през есента на 2017 г. На 19 октомври автоматичният телескоп Pan-STARRS засече бързо движещо се космическо тяло в близост до орбитата на Земята. Още първите измервания показват, че орбиталните му параметри са крайно необичайни. Това е първото открито тяло с хиперболична траектория и скорост, надвишаваща скоростта на откъсване от гравитацията на Слънцето. Това може да означава само едно - обектът идва от междузвездното пространство и просто прелита през Слънчевата система.
При засичането му той бе автоматично класифициран като комета заради очакването, че тяло с подобна екстремна траектория може да бъде само "звезда с опашка". Когато първите наблюдения показаха, че тялото няма никаква кометна активност (ядро, опашка, прахови частици), той бе "записан" като астероид. Няколко дни по-късно посетителят получи първата в историята класификация на междузвезден обект 1I/2017 U1, както и името Oumuamua ("разузнавач, скаут, първопроходец" на хавайски език).